Яйце, Босния

Крошечный глухой городок со смешным названием Яйце, населённый в основном хорватами, стоит почти в центре Боснии. Для туриста это одно из самых интересных мест в стране благодаря очень живописной природе, водопаду и крепости. И природа, и атмосфера здесь сильно напоминают Грузию.

Главная достопримечательность — водопад — находится прямо в центре города.

 photo SAM_0978m_zps36738832.jpg

от |Февраль 10th, 2015|Фотоотчёты|Нет комментариев

Провинциальный Таиланд: Чхачхёнгсао. Часть 2

Кроме главной достопримечательности, вата Сотхон, фотографии которого я публиковал в прошлом выпуске, в Чхачхёнгсао есть ещё как минимум 5 точек концентрации разных интересных мест, что делает этот город самым интересным в окрестностях Бангкока кроме, разве что, Аюттхаи.

 photo SAM_1415m_zps138a64bf.jpg

от |Февраль 10th, 2015|Uncategorized|Нет комментариев

Ассорти из Румынии

По Румынии я ездил мало и знаю её плохо. Поэтому ничего особо интересного и оригинального я про эту страну сказать не могу. Но могу показать немного надёрганных из действительности фотографий о том и сём. Все кадры сделаны в городах Бухарест, Арад и Тимишоара.

 photo 036m_zps4b16d739.jpg

Что мы видим на этом кадре?

от |Январь 20th, 2015|Uncategorized|Нет комментариев

Как читать отчёты об отелях

«В старину», то есть лет 8-10 назад, люди при выборе отеля руководствовались путеводителем. Сейчас любой человек с каким-либо опытом в путешествиях выбирает отель в интернете на сайтах-агрегаторах. При этом главным при выборе является, разумеется, не то, что этот отель сам про себя пишет и сколько «звёзд» он сам себе присвоил, а отзывы на этих самых агрегаторах, писать которые имеют право только те, кто в этом отеле уже останавливался.

По итогам отзывов выставляется некий итоговый балл, но, как показывает моя практика, сам по себе этот балл мало значит, это «средняя температура по больнице». Кроме того, отели с высоким баллом норовят повысить цену или просто быстрее заполняются. Вывод: надо не смотреть на итоговый балл, а внимательно читать собственно те отзывы, которые вызвали простановку такого балла, то есть что конкретно понравилось или не понравилось людям. Вот о том, как это делать, я расскажу здесь.

Прежде всего, нам надо отсеять явно неадекватные отзывы. Как отличить неадекват? Практика показывает, что люди из стран с низким уровнем благоустройства в быту, в которые в том числе входит Россия, почему-то имеют завышенные ожидания относительно уровня комфорта. Часто случается наблюдать мелочные неадекватные придирки — допустим, хостел оценивают по тем же стандартам, что и 3 звезды. Для всех отзывов на русском языке надо в уме увеличивать оценку где-то на 2 балла по 10-балльной шкале.

Кроме того, к категории неадекватных относятся:
— отзывы в стиле «ваще всё плохо»,
— отзывы с оценкой, резко отличающейся от средней,
— отзывы, в которых оценивается не отель, а город, где находится отель,
— отзывы, критикующие отель за свойство, явно следующее из условий бронирования (например — далеко от центра).

И ещё одна обширная категория — отзывы от «буржуев», не понимающих, где они вообще находятся — например, на полном серьёзе ожидают, что в какой-нибудь нищей африканской стране в недорогом отеле должен быть лифт или требуют идеальную чистоту.

Ещё один параметр, который почти никогда не стоит принимать во внимание — отзывы по поводу работы персонала, в основном они ограничиваются словами «дружелюбный» или «гостеприимный» и их антонимами. Персонал на ресепшне регулярно меняется, плюс они тоже люди, у них бывает разное настроение, поэтому отзывы разных людей о свойствах персонала в одном и том же отеле могут быть противоположными.

Есть ещё параметры, которые кажутся важными, но не являются такими. Например, качество еды в отельном ресторане. Это волнует разве что туристов-пакетников. Путешественнику нет проблемы покушать в соседнем ресторане или на базаре. Отель — в первую очередь место для сна, а не для еды.

А теперь о важном. Самые важные свойства отелей — это те, которые в разных отелях одного города и одной ценовой категории различаются самым радикальным образом. Таких свойств два — это шум и интернет.

Шумность определяется толщиной стен (особенно актуально для тропиков) и наличием поблизости ночных заведений. Обратите внимание — есть люди, для которых шум ночью — это хорошо! Такие люди будут писать фразы типа lively nightlife in the area — верный повод насторожиться! Более того, если про один отель написано, что он в шумном месте, то и соседние с ним отели следует забраковать. А вот жалобы на шум от соседей — вещь не совсем неважная (толщина стен влияет!), но и некритичная — с соседями может не повезти в любом отеле.

Интернет — штука новая, и многие отельщики даже в развитых странах ещё не очень осознали, насколько важно его наличие. Практика показывает, что наличие интернета и сила сигнала интересует не более 30% гостей, а другие их попросту не упоминают. Я исхожу из такого постулата, что интернет в отелях плох по умолчанию, пока его хорошесть не подтверждена в отзыве. Кстати, если отельщики пишут про интернет — надо проверить по отзывам, имеется ли он в комнатах, или только в лобби. Бывает и такое — одни пишут, что интернет хорош, другие — что плох, возможно, в разных частях отеля разный сигнал. В этом случае стоит написать в комментариях к бронированию, чтобы дали комнату с интернетом.

Ещё некоторые моменты, на которые стоит обратить внимание в отзывах:
— что с розетками в номерах, нет ли жалоб,
— легко ли добраться общественным транспортом, это намного важнее, чем сама по себе близость к центру города, если вы без машины,
— если отель окраинный — есть ли поблизости вообще хоть что-нибудь — магазины, рестораны, или он просто стоит в чистом поле.

Если всё же вернуться к общему баллу — в бедных странах сколько-то приличные отели имеют не ниже 7/10, в богатых странах, особенно азиатских, можно найти что-то приличное в районе 6/10.

от |Январь 13th, 2015|Тексты|Нет комментариев

Железная дорога штата Сабах

Мало кто знает, что в Малайзии железнодорожных компаний не одна, а две. Кроме материковой, существует одна-единственная ветка на Борнео, принадлежащая ЖД компании штата Сабах. Построена она ещё в начале XX века, соединяет столицу штата Кота-Кинабалу с городом Теном. История у ЖД была бурной, она несколько раз то закрывалась, то снова открывалась, но сейчас её опять открыли и даже модернизировали, так что на реликтовую ветку Сабахская ЖД не похожа. Более того, ей активно пользуются местные (проезд в разы дешевле, чем автобусом), а на участке Бьюфорт — Теном, где ЖД не дублируется автодорогой, имеется довольно активное грузовое движение.

Хотя ветка недлинная, из-за особенностей расписания проехать её насквозь туда и обратно за день нельзя — надо ночевать в Теноме или Бьюфорте. Мне это было неудобно, поэтому более длинный и красивый участок Бьюфорт — Теном я так и не посмотрел.

 photo SAM_1309m_zps2f78e77d.jpg

от |Январь 8th, 2015|Uncategorized|Нет комментариев

Открываю новый сайт о Таиланде

В честь Нового года я открыл новый сайт для помощи туристам и постоянным жителям Таиланда http://thai-for-me.com.

Смысл сайта в том, что в тайской жизни есть много простых вещей, ради которых накладно обращаться в серьёзные консалтинговые фирмы, а искать информацию на форумах и по знакомым — дело долгое и не всегда приносящее результат. Основная тема сайта — платные консультации, переводы документов и иные услуги, но там есть и бесплатные вещи — например, вебинары. Дизайн сейчас временный, нормальный поставлю через пару недель, но уже всё работает.

25 и 26 января (суббота-воскресенье) состоятся два вебинара — в субботу про визы, в воскресенье про Бангкок. Можно записываться уже сейчас: http://thai-for-me.com. Также можно подписаться на рассылку сайта и узнавать даты следующих вебинаров (а в будущем — возможно, и живых лекций) оттуда.

от |Январь 6th, 2015|Uncategorized|Нет комментариев

2014 год: путешественнические итоги

Традиционно подвожу итоги года и рецензирую новые страны. Год выдался очень непростым по обстоятельствам как личного, так и финансового характера и, как следствие, не особо «рыбным» на путешествия. В общей сложности за 2014 год я посетил 17 стран, из них 5 впервые. Кажется, что это неплохо, но: 1) 14 стран из 17 были посещены в первом полугодии, 2) все поездки, кроме летней в Европу, были очень короткими, путешествиями это сложно назвать, 3) 6 стран из 17 посещались исключительно с деловыми целями, включая транзит. Во втором полугодии неделовой была одна-единственная поездка в Малайзию на 3 дня.

Рецензии с субъективными оценками по новым странам:

Тайвань — 5 с минусом.

Колоритная и неожиданно дешёвая страна, образ жизни — середина между Китаем и Японией. В отличие от Китая, очень много храмов. Красивая природа. Минус — очень уродливая жилая застройка в большинстве городов.

Сербия — 4.

Приятная и дешёвая, но неяркая страна с унылой природой. Чемпион по бардачности из стран бывшей Югославии. Белград — одна из самых унылых европейских столиц. Впрочем, инфраструктура довольно хороша.

Босния и Герцеговина — 5.

Ещё одна «украиноидная» страна — бедная, но европейская. Выглядит неожиданно опрятно по сравнению с Сербией, но при этом явно колоритнее Хорватии. Красивая горная природа, невысокие цены. И сербская, и хорватская части страны весьма интересны.

Словения — 5.

Интересная и «нераскрученная» страна. Плотность населения — одна из самых низких в Европе, фактически вся страна — один большой горный лес. Столица небольшая, но очень уютная. Достопримечательностей мало, ехать стоит в основном ради природы и колорита.

Хорватия — 3.

Был только в Загребе. «Евростандарт» как он есть. Инфраструктура хуже, чем в других посещённых городах Югославии. Прилизанно, цивильно и никаких запоминающихся особенностей.

Прочие рейтинги стран — в посте http://travelscience.livejournal.com/5633.html.

И в качестве новогоднего подарка — старая тайская песенка «Здравствуй, новый год».

от |Январь 1st, 2015|Uncategorized|Нет комментариев

Провинциальный Таиланд: Чхачхёнгсао. Часть 1: ват Сотхон

Этот интереснейший город находится всего в 80 км от Бангкока, но иностранных туристов он видит не чаще, чем раз в месяц. Чхачхёнгсао, в народе Пэт-Риу, настоящий символ современной тайской провинции — всего несколько лет назад здесь не было практически ничего достойного упоминания, а сейчас фотоподборку достопримечательностей даже не удалось вместить в один пост.

 photo 139m_zps667a169d.jpg

Главным архитектурным памятником является комплекс вата Сотхон, построенного в 21-м веке.

от |Декабрь 31st, 2014|Uncategorized|Нет комментариев

Шанхай проездом, часть 4. Торговый район

Огромный торговый район Шанхая расположился к югу от Нанкинской улицы и к юго-западу от Бунда. По сравнению с Бундом и Нанкинской улицей, район менее раскручен и реже появляется в отчётах. При этом торговый район Шанхая дико, безумно интересен и фотогеничен. В отличие от большинства других азиатских базаров, здесь смотреть стоит не на сами товары (в основном обычный китайский ширпотреб), а на архитектуру и инфраструктуру.

Не пеняйте на качество фотографий в этой подборке: на мыльницу в сумерках снимать непросто.

 photo pic-1267m_zps4709c6a5.jpg

от |Декабрь 21st, 2014|Uncategorized|Нет комментариев

Малакка: приморский район

Честно скажу: про историю приморского района Малакки я не знаю вообще ничего. Как он появился? Когда? Попробую угадать «от балды» — середина XX века. Могу сказать одно: это один из самых необычных жилых районов в Азии. Даже на панорамных снимках он выделяется: видите серию аккуратных одинаковых крыш между башней и морем?

 photo DSC02877m_zpsc6e0d1e1.jpg

от |Декабрь 17th, 2014|Uncategorized|Нет комментариев